猴子体内检测出持续性埃博拉病毒感染

2017/7/18 15:24:41

英国《自然·微生物学》16日在线发表的一篇重要研究论文显示:从埃博拉病毒感染中幸存的恒河猴,虽然不再表现出感染症状,体内却检测出持续性埃博拉病毒感染,而这与我们人类对病毒的反应极其相似。

持续性埃博拉病毒感染,指的是病毒持续存在于疾病康复者的某些组织(比如眼睛、大脑和睾丸)但不再表现出任何疾病症状的现象。2013年至2016年在西非暴发的埃博拉病毒疫情,其规模和传播范围都是空前的,自那以后,持续性感染及其长期影响(比如失明、头痛和关节痛)就一直是公共卫生的关注重点。

而除了长期的疾病症状,持续性感染还能导致新的感染——有证据显示治愈的人仍旧可以传播病毒。因此,持续性感染是一个非常严重的问题。然而,之前科学家因始终缺乏合适的动物模型,无法研究埃博拉病毒如何在宿主体内传播以及如何在幸存者中持续感染。

此次,美国马里兰州陆军传染病医学研究所的研究团队发现,埃博拉病毒通过血管传播,并能从在埃博拉病毒感染中幸存且不再表现感染症状的恒河猴的眼睛、大脑及睾丸中检测出来。在眼睛中,病毒潜伏期间可能就存在于巨噬细胞表面。团队还发现,持续性病毒感染出现在接受试验性抗病毒药物治疗的猴子中,表明这些可能的医学治疗方案,或已不能完全清除埃博拉病毒感染。

研究人员表示,本次以恒河猴为对象的试验模型,能为研究持续感染的埃博拉病毒及相关长期影响提供基础,并将有利于开发新的治疗方法。

总编辑圈点

埃博拉病毒本身就难以对付,坊间称它为“人命的黑板擦”。这次科研人员又发现,感染病毒并被“治愈”的恒河猴,也并没有完全摆脱病毒。不再表现感染症状,不等于病毒已经彻底清除。他们只是蛰伏,或许还在等待时机。好在,研究人员可以紧盯住这些恒河猴,对埃博拉病毒展开长期研究。不过,对埃博拉病毒感染幸存者的随访工作,恐怕也得尽快全面展开。否则,若病毒自他们身上卷土重来,后果难测。


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